quarta-feira, 21 de setembro de 2011

O Novo Planeta Descoberto Com 2 Sóis

Planetas

O telescópio espacial Kepler,da Nasa (agência espacial americana),descobriu um Planeta com dois sóis.Os cientistas dizem que o novo astro,tem o tamanho similar a Saturno.
O novo corpo celeste fica no sistema estelar batizado de Kepler-16, na região da constelação da Lira.As suas duas estrelas mães têm tamanhos diferentes; uma possui massa equivalente a 70% o tamanho do Sol e a outra, menos brilhante e de aspecto mais avermelhado, de 20%.
Sistemas binários, como são conhecidos esses pares de estrelas, são comuns na nossa galáxia e estudiosos já havia calculado a possibilidade de planetas orbitarem ao seu redor...Mas é a primeira vez que Astronomos descrevem isso sem margem de dúvida.
A descoberta do novo planeta foi possível porque o telescópio Kepler observa a sua órbita de perfil, e é capaz de perceber a ténue queda de luminosidade cada vez que o planeta eclipsa uma das duas estrelas.
Os Astronomos estudaram a relação gravitacional entre os três objetos celestes ao mesmo tempo,mas o Planeta, porém, está longe demais para que consigam ver o seu contorno diretamente.
Batizado de Kepler-16b, o Planeta faz a luminosidade do sistema sofrer uma queda de 1,7% durante o eclipse da estrela maior e de 0,1% durante o eclipse da estrela menor.
O Kepler, que monitora mais de 150 mil estrelas na região, é o único telescópio com sensibilidade suficiente para detectar variações tão pequenas e capaz de acompanhá-las sem interrupções.
O novo Planeta foi observado em todo o seu "ano" e cientistas conseguiram determinar que o raio médio da sua órbita é de aproximadamente 100 milhões de km, dois terços da distância entre o Sol e a Terra.
Para confirmar a descoberta, porém,os cientistas precisaram encarar um desafio bem mais complexo, pois não tiveram de estudar apenas a órbita do novo planeta, que dura 229 dias.
As estrelas A e B também exercem força gravitacional entre si e mudam de posição o tempo todo em relação ao centro do sistema. Isso fez com que os períodos de órbita detectados pelos cientistas num primeiro momento variassem entre 221 dias e 230 dias, um dado difícil de interpretar.
A relação gravitacional entre os três objetos celestes,conhecida pelos físicos como o "problema dos três corpos",ainda é um problema para o qual não existe solução geral.
Quando se estudam apenas dois objetos interagindo no espaço, a exata posição de cada um deles pode ser prevista no futuro simplesmente por meio da medição de sua trajetória e aplicação de uma fórmula. A inclusão de um terceiro corpo na equação, porém, torna tudo imprevisível.

"A atração gravitacional de cada estrela ao terceiro corpo varia com o tempo em razão das mudanças de posição dos três corpos",disseram os Cientistas.

O trabalho foi coordenado pelo Astronomo Laurance Doyle, do Centro Carl Sagan para Estudos da Vida no Universo.
Para lidar com o problema de medir a configuração orbital de um planeta mais duas estrelas, os cientistas tiveram de criar uma simulação do movimento dos astros. Usando um computador e um modelo matemático complexo para prever o comportamento do sistema de maneira aproximada, os pesquisadores conseguiram reproduzir a dança celeste em Kepler-16 com grande precisão.
O cenário que inicialmente se apresentou como desafio aos cientistas, afinal, acabou apresentando-se como vantagem; um número maior de interações gravitacionais permitiu aos pesquisadores calcular com grande precisão a massa e o tamanho das estrelas, algo que nem sempre é possível em sistemas binários sem planetas.
Por fim, conseguiram determinar a massa do planeta como sendo similar à de Saturno. Kepler-16b,mas, é um pouco mais denso, sendo composto provavelmente metade de gás e metade de elementos em forma sólida. (Saturno tem 2/3 de sua massa na forma de gás).


Cosmos

Se é fã da Serie da "Guerra das Estrelas", pode perguntar-se se a recente descoberta não é uma encarnação de Tatooine, planeta ficcional com dois sóis onde o personagem protagonista da série, Luke Skywalker, cresceu?!
Kepler-16b, porém, tem uma atmosfera muito mais espessa e escura do que a de seu companheiro imaginário, e temperaturas gélidas que chegam a -100 ºC. Provavelmente incapaz de abrigar vida e em nada parecido com o deserto ensolarado de Tatooine.
Mas mais uma vez a ficção torna-se realidade...

Sem comentários:

Enviar um comentário