quarta-feira, 13 de fevereiro de 2013

Venus Comporta-se Como Se Fosse Um Cometa...

Ionosfera de Vénus ganha forma da cauda de um cometa <br> (Imagem: ESA)


A Nave da Estação Espacial Europeia(ESA) ,"Venus Express",captou surpreendentes imagens de Vénus durante um período de baixa pressão dos ventos Solares; a Ionosfera (uma região da alta Atmosfera, carregada Electricamente) do Planeta expandiu-se na sua face Nocturna assemelhando-se à cauda de um Cometa e a  sua forma e densidade são determinadas pelo campo Magnético interno do Planeta.

Na Terra, que tem um campo magnético forte, a Ionosfera mantém-se relativamente estável numa determinada gama de condições dos ventos Solares,mas em Vénus, que não tem um campo Magnético, a forma da sua Ionosfera depende das interacções com o vento Solar.
Havia dúvida sobre o impacto dos ventos Solares, mas,estes,novos resultados revelaram, pela primeira vez, o efeito de uma pressão de vento Solar muito baixa na Ionosfera num Planeta não Magnetizado.

As observações foram feitas em Agosto de 2010 quando a Nave da NASA Stereo-B mediu uma diminuição na densidade dos ventos Solares para 0,1 partículas por cm cúbico, um valor 50 vezes mais baixo do que o observado normalmente; isto persistiu durante cerca de 18 horas. Quando este vento Solar fraco atingiu Vénus, a Nave registou o balão Ionosférico do Planeta a sair do seu lado Nocturno, de uma forma semelhante à cauda de um Cometa, em condições semelhantes.

“A ionosfera em forma de lágrima começou a formar-se 30 a 60 minutos depois diminuição da pressão do vento solar. Num período equivalente a dois dias Terrestres esticou-se até pelo menos dois raios de Vénus", diz Yong Wei, do "Max Planck Institute" para a Investigação do Sistema, na Alemanha, e principal autor das duas Descobertas.

Normalmente, este material escoa ao longo de um fino canal na ionosfera mas os Cientistas não tinham a certeza relativamente ao que acontece em condições de fraco vento Solar.

“Sabemos agora, finalmente, que o primeiro efeito se sobrepõe ao segundo e que a Ionosfera se expande significativamente durante baixas condições de vento solar,” diz Markus Fraenz, também do "Max Planck Institute" e co-autor do artigo.

Prevê-se que ocorra um efeito semelhante à volta de Marte, o outro Planeta não-magnetizado do nosso Sistema Solar.

“Falamos com frequência sobre os efeitos dos ventos Solares na Atmosfera dos Planetas, durante períodos de intense actividade, mas a "Vénus Express" mostrou que até mesmo quando o vento Solar é fraco o Sol ainda consegue influenciar significativamente o ambiente dos nossos Planetas vizinhos”, acrescenta Håkan Svedhem, cientista de projecto da "Venus Express".

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